Niet alles rondom overheidsspyware mag geheim blijven

Ook Europese Commissie wil geen beperking of verzwakking van encryptie

Nederland krijgt alles behalve heldere antwoorden op kritische vragen

De Europese Commissie wil ervoor zorgen dat encryptie niet langer een obstakel is voor politieonderzoek. En de maatregelen waarmee ze komen zijn helemaal zo slecht nog niet.

Lof voor Nederlands standpunt rond encryptie

Om moedeloos van te worden, zo vaak roepen politici in al hun onmacht dat encryptie niet een vrijhaven van terroristen mag zijn en dat de politie over achterdeurtjes moet beschikken. Maar soms gloort er hoop. Zo zijn we nog altijd blij met het standpuntOnze reactie op standpunt kabinet over encryptie: mooi, voor nu van onze eigen regering: het is niet wenselijk om de ontwikkeling, de beschikbaarheid en het gebruik van encryptie in te perken. En blijkbaar dringt het belang van dat standpunt ook langzaam door bij anderen.

Hoe moet de politie omgaan met versleutelde informatie?

Vorige week lanceerde de Europese Commissie haar “Progress report towards an effective and genuine Security UnionDe plannen van de Europese Commissie over veiligheid en versleuteling.” Daarin beschrijft ze allerlei maatregelen die Europa veiliger moet maken, zoals het beter beschermen van de openbare ruimte, het ontmoedigen van de financiering van terroristische organisaties en het ondersteunen van opsporingsdiensten bij het omgaan met versleutelde informatie.

Zes maatregelen rondom encryptie, en dit is het belangrijkste: “without prohibiting, limiting or weakening encryption.”

Geen verbod, beperking of verzwakking van encryptie

Dat laatste betekent meestal niet veel goeds, maar ditmaal worden we verrast. De Europese Commissie stelt vast dat “het gebruik van encryptie essentieel is voor cybersecurity en de bescherming van persoonlijke gegevens”. (Dat ze daarbij vergeet te vermelden dat encryptie óók essentieel is voor onze democratische vrijheid, innovatie en economische groei, zien we deze keer maar even door de vingers.) De Commissie constateert vervolgens dat encryptie steeds vaker een obstakel is in onderzoeken van de politie. Daarom komt ze met zes maatregelen om die diensten vooruit te helpen, en dit is het belangrijkste: “without prohibiting, limiting or weakening encryption.”

Ontsleutelen zonder encryptie te verzwakken

De maatregelen zijn heel divers. Zo wordt geïnvesteerd in het vergroten van de capaciteit van Europol om versleutelde informatie die zij in haar onderzoeken tegenkomt, toch te ontsleutelen. Dan moet je, vermoeden we, denken aan het versterken van de opties om een wachtwoord te brute-forcen en het vergroten van kennis over versleuteling. Ook wil de Commissie dat de opsporingsdiensten uit de verschillende lidstaten beter samenwerken en meer van elkaar leren. En een andere maatregel: een inventarisatie van alternatieve onderzoeksmethode om te compenseren voor het gebrek aan toegang tot versleutelde informatie.

Onvrijwillig vrijwilligen

Twijfels hebben we over het feit dat de Europese Commissie een belangrijke rol ziet weggelegd voor “service providers and other industry partners.” Dat betekent vaak dat bedrijven onder druk worden gezet om “vrijwillig” “hun verantwoordelijkheid te nemen”. Je zou dan kunnen denken aan meer of minder subtiele hints voor het wel aanbieden van encryptie, maar het niet standaard aanzetten ervan. Vrijwillig, maar wel onder druk van het risico dat er anders wettelijke regels komen die hetzelfde zullen afdwingen.

We zijn nog altijd blij met het standpunt van onze eigen regering: het is niet wenselijk om het gebruik van encryptie in te perken.

Voor nu: een aardig geluid uit Europa

Desondanks zijn we, alles bij elkaar genomen, wel blij met dit verhaal. Het is in ieder geval niet meer met een gestrekt been er in en schreeuwen om schijnoplossingen zoals achterdeurtjes. Het onderwerp vraagt om waakzaamheid, zeker de maatregel waarin de Europese Commissie aankondigt samen te werken met de partijen die encryptie toepassen. Maar voor nu lijkt erop dat we best tevreden kunnen zijn met het standpunt van de Europese Commissie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Help mee en steun ons

Door mijn bijdrage ondersteun ik Bits of Freedom, dat kan maandelijks of eenmalig.